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La fièvre

Température du corps supérieure à la normale

Température corporelle et fièvre

La température corporelle est une condition fondamentale pour le bon fonctionnement des cellules. Elle est programmée par de nombreux organes internes sous le contrôle du système nerveux qui intervient pour équilibrer la production et la diminution de chaleur. Ce mécanisme (appelé thermorégulation) assure le fonctionnement permanent des fonctions vitales en maintenant le corps à la température interne optimale.

La température normale du corps se situe entre 36.5–37.5 °C (97.7–99.5 °F), même si elle peut varier selon les individus (sexe, âge). De plus, la température peut varier en fonction de l'activité physique, du moment de la journée et de différents facteurs extérieurs, comme le changement de saison.

La température dépend aussi de l'endroit du corps où elle a été prise. Les valeurs optimales les plus précises sont issues d'une mesure rectale : 37.0-37.5 °C (98.6-99.5 °F), alors qu'une mesure orale fournit des résultats sensiblement inférieurs : 36.8° ± 0.4 °C (98.2° ± 0.7 °F). Les mesures effectuées sur la peau (aisselle, oreille, front) donnent les valeurs les plus basses : 36.5 °C (97.7 °F), car ces points sont faiblement en corrélation avec la température centrale du corps.  

A propos de la fièvre

La fièvre (température du corps supérieure à la normale) est un symptôme habituel de maladies. Elle joue un rôle important dans la façon qu'à le corps de lutter contre les infections en cassant la reproduction des germes et des virus et en augmentant l'activité du système immunitaire. 

La fièvre est un des signes médicaux les plus courants. Elle est la cause de 30% des visites chez le médecin en ce qui concerne les enfants et elle apparait chez 75% des adultes gravement malades. Comme il s'agit d'un mécanisme important de défense, traiter la fièvre n'est pas nécessaire mais cela participe au confort du patient et lui permet de mieux se reposer.

Cependant, une température corporelle très élevée (en permanence au dessus de 40 °C / 104 °F) porte atteinte à l'organisme. Si la température intérieure demeure au dessus de 41 °C (106.8 °F) pendant longtemps, cela peut occasionner des lésions cérébrales. Une température corporelle au dessus de 43 °C (109.4 °F) est souvent mortelle.

Symptômes

La fièvre apparait quand la température s'élève au dessus de la normale. De nombreuses raisons peuvent être à l'origine de la fièvre : dans la plupart des cas, il s'agit de maladies infectieuses (comme le rhume, l'angine et la pneumonie), plus rarement il peut s'agir d'un déséquilibre hormonal, d'un dysfonctionnement du métabolisme, d'une inflammation (comme la polyarthrite rhumatoïde), d'une tumeur maligne, d'un coup de soleil extrême ou encore d'une réaction à des médicaments ou à un vaccin. Parfois, il est impossible de déterminer la cause de la fièvre. Si votre température est égale ou supérieure à 38,3° C (101 F) pendant plus de 3 semaines et que votre médecin est incapable d'en déterminer la cause après des analyses poussées, il peut s'agir d'une fièvre d'origine indéterminée.

Les symptômes peuvent être les suivants :

  • Transpiration
  • Frissons
  • Maux de tête
  • Douleurs musculaires
  • Perte d'apétit
  • Déshydration
  • Faiblesse générale


Des fièvres plus élevées, comprises entre 39.4 °C (103 °F) et 41.1°C (106 °F) peuvent occasionner :

  • Hallucinations
  • Irritabilité
  • Convulsions
  • Absences
  • Delires
  • Evanouissements
  • Convulsions, vomissements, diarrhées (chez les très jeunes enfants)

Traitement

Comme la fièvre n'est pas une maladie en tant que telle mais un mécanisme de défense, une fièvre peu élevée ne nécessite pas de traitement.

Cependant, si la température dépasse 39.4 °C (103 °F), certaines dispositions doivent être prises afin de l'abaisser car cela signifie que le corps n'est plus en mesure de réguler sa propre température.

Il est possible soit d'administrer un antipyrétique (médicament de lutte contre la fièvre) soit de prendre un bain tiède. Le traitement doit être déterminé par un professionel de santé, en tenant compte de la cause sous-jacente, de l'âge et de l'état de santé du patient. Les maladies infectieuses nécessitent l'administration de médicaments anti-pathogènes.

Dans tous les cas, il est recommandé de boire de l'eau pour éviter tout risque de déshydratation.

Les jeunes enfants souffrant d'une fièvre même peu élevée doivent être particulièrement surveillés et un traitement rapide doit être administré pour faire baisser leur température corporelle (bain tiède ou compresse froide dans un premier temps, puis médicaments si nécessaire). 

Si un bébé de moins de 4 mois a une température rectale supérieure à 38 °C (100.4 °F), consultez immédiatement un médecin ou rendez-vous aux urgences, car cela peut être le signe d'une possible infection mortelle.

Il en est de même pour les enfants ayant une fièvre supérieure à 40 °C (104 °F).

Prévention

Le risque d'être atteint d'une maladie infectieuse peut être réduit en faisant simplement attention à ces quelques conseils : 

  • Se laver souvent les mains et particulièrement avant de manger, après être allé aux toilettes, après avoir voyagé dans les transports en commun ou après avoir côtoyé qulequ'un de malade.
  • S'habiller suffisament chaudement pour aller dehors (l'air froid fait se contracter les veines et le sang circule moins bien, ce qui rend l'organisme moins résistant aux infections).
  • Couvrir sa bouche quand on tousse et son nez quand on éternue.
  • Eviter de partager verres, bols, couverts et bouteilles d'eau avec son enfant

                                                                                                       

                                                                                                         Cette page a été mise à jour le 29/07/2015 16:43:25