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Pneumonia

La pneumonie est un type d'infection pulmonaire provoqué par des bactéries, des virus ou des champignons. Elle provoque une inflammation des alvéoles (petites poches d'air) dans les poumons, ce qui rend la respiration plus difficile.

Qu'est-ce que la pneumonie ?

La pneumonie est un type d'infection pulmonaire provoqué par des bactéries, des virus ou des champignons. Elle provoque une inflammation des alvéoles (petites poches d'air) dans les poumons, ce qui rend la respiration plus difficile.

La plupart des personnes atteintes de pneumonie peuvent être totalement guéries. Mais elle peut menacer le pronostic vital et doit être prise au sérieux, même chez les personnes jeunes et en bonne santé.

Symptômes

La pneumonie commence souvent par des symptômes semblables à ceux de la grippe, qui peuvent s'aggraver en quelques jours. Le principal symptôme est la toux. Le malade se sent faible et fatigué, et il présentera probablement aussi au moins l'un des symptômes suivants :

  • Fièvre, éventuellement accompagnée de sudation et de frissons
  • Expectorations de mucus
  • Essoufflement
  • Douleur thoracique

Des cas plus sévères peuvent provoquer :

  • Respiration rapide
  • Confusion
  • Tension artérielle basse
  • Rythme cardiaque rapide
  • Nausées et vomissements

Les symptômes peuvent être particulièrement graves chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou qui présentent d'autres maladies.

Certaines personnes présentent un risque plus élevé de développer une pneumonie, dont :

  • Les bébés et les jeunes enfants
  • Les personnes de plus de 65 ans
  • Les personnes souffrant de maladies cardiaques, pulmonaires et rénales, ou de diabète
  • Les personnes atteintes de cancer, en particulier celles qui suivent une chimiothérapie
  • Les personnes qui fument ou boivent de l'alcool immodérément
  • Les personnes consommant des drogues ayant un effet immunosuppresseur et les personnes atteintes de VIH

Les personnes hospitalisées pour d'autres problèmes développent parfois une pneumonie pendant leur séjour à l'hôpital. Les raisons peuvent en être multiples, par exemple l'utilisation de ventilateurs mécaniques, l'utilisation récente d'antibiotiques ou la diminution de leur résistance à l'infection en raison d'autres problèmes médicaux.

Causes

La pneumonie peut être provoquée par des bactéries ou des virus. La cause la plus courante de la pneumonie est une bactérie appelée Streptococcus pneumoniae. Elle est contagieuse, mais bien moins que la grippe ou le rhume, parce que le système immunitaire de la plupart des gens peut tuer les bactéries ou les virus avant qu'ils ne causent une infection.

En hiver, les cas de pneumonie sont plus fréquents. Ceci s'explique par le fait que d'autres infections, qui se propagent facilement d'une personne à une autre, comme la grippe, sont plus courantes en hiver. Le fait de contracter la grippe peut augmenter le risque de développer une pneumonie.

Traitement

La pneumonie peut être grave et il est donc important de la traiter rapidement. Le traitement principal de la pneumonie est l'administration d'antibiotiques ainsi que le repos et l'absorption de grandes quantités d'eau. En cas de douleurs thoraciques, il est possible de prendre des analgésiques comme le paracétamol. Il est très important de terminer entièrement le traitement par antibiotiques ; il ne faut jamais arrêter de prendre les antibiotiques avant d'avoir terminé le traitement, même si l'on commence à se sentir mieux.

Référence :

  1. British Lung Foundation https://www.blf.org.uk/support-for-you/pneumonia (consulté le 20 décembre 2017)